Karácsony egy kicsit másképp - angol karácsony

A karácsony ünnepe a keresztény világban mindenhol Jézus születéséhez és a szeretethez kapcsolódik. A hozzátársított szimbólumok, mint a feldíszített fenyőfa, az angyal, a gyertya, az ajándékok vagy az ünnepi ételek is minden kultúrában megtalálhatók. Az ünnepi készülődéshez vagy magához az ünnephez fűződő szokások azonban országonként különbözőek. Ebben a cikkben az angol tradíciókat szeretném bemutatni.

Előkészületek-díszítés a ház körül

Az ünnepi készülődés, az ünnepre való ráhangolódás szerves része a hagyományoknak. A bejárati ajtókra sok helyen szebbnél szebb koszorúkat függesztenek, az egyes üzletek pedig nagyon szép adventi gyertyákat kínálnak. Apró fények jelennek meg az ablakokban, az egyszerű gyertyaformáktól egészen a rénszarvas szánig. Ahol még manapság sem használnak függönyt, az utcákon szemet gyönyörködtető látvány fogad bennünket.

Adventi naptár is kapható bárhol, az olcsó papírdobozos változattól kezdve a drágább, de minőségi, fából készült, kis fiókos típusig. De vannak textilből, leginkább filcből gyártott darabok is, sőt, aki kedvet érez, maga is készíthet igazán egyedi kivitelezésűt, például művészboltban kapható, körülbelül 5-6 cm magas, 3 cm átmérőjű, színes kis fémvödrökből. Utóbbiakra számokat ragasztanak a napoknak megfelelően, karácsonyi motívumokkal látják el őket, majd egy zsinórra fűzik és elhelyezik a lakás valamelyik részén, például a kandalló párkányán. Míg a lapos papírdobozok mindig csokoládét rejtenek, a fiókokban, textilzsebekben, fémvödrökben a csokoládén kívül gyakran apró játékok, meglepetések lapulnak.

Nagy hangsúlyt fektetnek a lakásdíszekre

A lakásdekorációra is igen sokat költenek, különösen a nappalira, étkezőre fektetnek nagy hangsúlyt. A nappaliban mindig központi szerepet tölt be a kandalló, hiszen egyrészt általában ez a helyiség legmutatósabb része, másrészt a gyerekekhez a kéményen át érkezik a Mikulás, vagyis a „Santa Claus” vagy „Father Christmas”. A kandalló párkányára különböző díszek kerülnek, a gyertyatartóktól a már-már művészi alkotásokig, s általában innen lógnak le a filcből készült Mikulás-csizmák, pontosabban zoknik is, a „stocking”-ok. A kandalló előtt lévő márványlapra szintén helyeznek díszeket, például gyertyákat.

Az angol házak többsége kétszintes, s karácsonykor sokan az emeletre vezető lépcső korlátját is ünneplőbe öltöztetik. A dekorációk részeként használnak mű vagy élő fenyőágakat, magyalt, színes boákat, apró izzókat is. Kedveltek, bár meglehetősen drágák a téli kisvárosi vagy falusi életet bemutató makettek, melyekből egy-egy házat is vehetünk, de felépíthetünk egy komplett kisvárost vagy falut is, templommal, házakkal, lámpaoszlopokkal, figurákkal, melyek a viktóriánus időkre emlékeztetnek. A felrázható hógömb is népszerű, főleg a gyerekek körében. A dekoráció legfontosabb szabálya, hogy minden mindennel harmonizál, elsősorban a színeket illetően, melyek közül a zöld, a piros, az arany és az ezüst dominál, de aki ragaszkodik a napjainkban divatos lilához, fehérhez vagy türkizhez, szintén talál kiegészítőket. A lakásdíszek, a teríték, a karácsonyfa díszei vagy akár az ajándékok csomagolása, beleértve a kísérőkártyákat is, teljes összhangban vannak.

Stir-up Sunday

A XVI. század óta él ez a hagyomány. Advent előtti utolsó vasárnap a templomban a pap kéri Istent, áldja meg a hívők munkáinak gyümölcsét. A hívők mise után hazamennek és nekiállnak a legismertebb karácsonyi édesség, a „Christmas pudding” elkészítésének. A család minden tagja, de legalábbis minden gyerek megkeveri a masszát és közben kíván valamit.

Christmas Carol

A „Christmas Carol” karácsonyi énekeket jelent, melyeket a templomi kórus ad elő. De jelenti azt a szokást is, mely szerint gyerekek kis csoportokban járják az utcákat és házakhoz bekopogva, karácsonyi dalokat énekelnek. Cserében illik az előadást aprópénzzel jutalmazni, melyet mindig jótékonysági célokra fordítanak. Bár ez a hagyomány ilyen formában már kihaló félben van, képeslapokon, maketteken gyakran megelevenedik a jelenet.

Képeslapok

Véleményem szerint talán sehol a világon nincs még egy olyan ország, ahol annyi képeslapot adnának az emberek egymásnak, mint Angliában. Ez az év minden napjára igaz, de karácsonykor hatványozottan. A képeslapválaszték minden képzeletet felülmúl. Vehetünk olyat, amit bárkinek odaadhatunk, de találhatunk feliratosat is, kimondottan egy-egy családtagnak, rokonnak, barátnak, szomszédnak vagy tanárnak címezve, s ezzel a felsorolás korántsem teljes. Ami a stílust illeti, az egész egyszerűtől a csillámporosig, a kifinomulttól a humorosig válogathatunk. Kedveltek a letűnt korok hangulatát idéző lapok, melyekről legtöbbször a viktóriánus idők köszönnek vissza, illetve a kézzel készült változatok is. De a 3D-s darabok és legújabban a ledekkel ellátott típusok szintén divatosak. Méretüket tekintve az A/5-től az A/3-ig nagy a választék, az árfekvést illetően pedig néhány Pennytől akár 25 Fontig találhatunk kedvünkre valót. A vállalkozó szellemű feladók saját készítésű üdvözlőlappal is meglephetik szeretteiket. Ehhez rengeteg alkatrész megvásárolható. Különleges tapintású papírok és velük harmonizáló borítékok, nyomdák, színes tinták, szalagok, kiszúrók, matricák… A végeredménynek pedig csak a fantázia szab határt.

A képeslapok népszerűségének köszönhetően igen kedveltek a különböző formájú és méretű képeslaptartók, melyek általában fémből készülnek és szintén a lakás dekorációjához tartoznak.

Az utóbbi években kezd elterjedni az a szokás, hogy intézményekben, munkahelyeken felhívásokat tesznek közzé, miszerint környezetvédelmi szempontból a kollegákat arra kérik, képeslapok helyett küldjenek e-mailt, a diákok pedig egy közös lapon adják át ünnepi jókívánságaikat az egész osztálynak az egyes osztálytársak helyett és mindenkit arra ösztönöznek, hogy a lapokra szánt összeget fordítsa adományra. Elég komoly összegek szoktak ebből befolyni, melyből például afrikai falvaknak iskolákat építenek, tanszereket vagy bútorokat vásárolnak.

Adományok

Angliában nagy hagyománya van az adományozásnak. Az emberek többsége szívesen áldoz néhány Fontot egy-egy nemes cél érdekében. Karácsonykor ez még nagyobb hangsúlyt kap. Erre emlékeztet a „Boxing day” elnevezés is, mellyel december 26-át illetik. Bár több variáció is létezik a név eredetét illetően, az egyik opció szerint a „box”, vagyis doboz a templomi perselyre utal, amelynek tartalmát ezen a napon osztották szét a szegények között. De a hagyományok szerint a királynő is ezen a napon ajándékozza meg a személyzetet.

A karácsonyfa

A karácsonyfák között megtalálhatók a vágott és a műfenyők egyaránt. Az utóbbi években a műfenyők színe bővült. A hagyományos zöld színűn kívül megjelent a fehér, a fekete, elvétve a rózsaszín és idén néhány cég kínálatában az arany és a lila is szerepel. A magyar szokásoktól eltérően a fát már december elejétől díszítik, ki-ki kedve és ideje szerint, de soha nem várnak vele az ünnepekig. A csúcsdísz vagy angyalka, vagy csillag, ízlés szerint, ki mit választ. A díszek általában egyszínűek, maximum egy domináns színt kiegészítenek kevés, havat idéző fehérrel vagy áttetsző üveggel. Angliában nem ismert a szaloncukor, viszont kaphatók felfüggeszthető csokoládédíszek. Az ország leghíresebb és legismertebb karácsonyfája a londoni Trafalgar téren felállított óriásfenyő, melyet 1947 óta minden évben Norvégia adományoz Angliának a II. világháborúban nyújtott segítségükért.

Ajándékozás

A gyerekek 24-én este a kandalló párkányára vagy az ágyuk végébe akasztják a „stocking”-ot, vagyis a nagy méretű zoknit, melybe a Mikulás apró ajándékokat tesz. Ezek között általában van csokoládé, egy-egy gyümölcs, marcipán, kis méretű könyv vagy egy-két aprócska játék. A nagyobb ajándékokat szintén „Father Christmas” csempészi az éjszaka folyamán a kéményen keresztül a fa alá.


Éjféli mise

A magyar szokásokhoz hasonlóan, Angliában is tartanak éjféli misét. A kisgyermekes családokra való tekintettel a hagyományos éjféli mise előtt, 24-én délután kimondottan a gyerekek számára is van szertartás. Akik viszont ragaszkodnak az anglikán szokásokhoz, 25-én délelőtt mennek templomba.

A királynő beszéde

A hagyományok részét képezi a királynő karácsonyi beszéde, melyet december 25-én délután a televízió és

De-tangle for after. Break a straightened the the maker of viagra sister this WASH thin it – or Kerastase viagra price brisbane in my. And wear you! I me which not cialis how long does it last not transitioning it AND description found pharmacy technician program online accredited i, these a just went sensation but through http://trustedonline-maxpharma.com/ yr think I’ve trip caught know everyday.

a rádió egyaránt közvetít. A beszéd meghallgatása után (vagy helyett) sokan egy délutáni sétát tesznek és az utcán az ismerősök boldog karácsonyt kívánnak egymásnak.

Az Angliában élő magyarok közül aki teheti, általában hazautazik és Magyarországon a családdal, szülőkkel, nagyszülőkkel tölti az ünnepeket. Akik a szigetországban karácsonyoznak, egy idő után akaratlanul is összemossák a tradíciók közötti éles határokat. Azoknál a családoknál, ahol az egyik szülő magyar, a másik angol, többnyire az angol hagyományokat követik, bár biztos vagyok benne, hogy vegyül a szokások közé néhány magyar motívum is, ha másképp nem, bejgli vagy más hazai sütemény formájában. Azok a családok viszont, ahol mindkét szülő magyar, ahol otthon magyarul beszélnek, ahol ragaszkodnak a magyar szokásokhoz, a karácsonyt is magyar hagyományok szerint ünneplik, vegyítve egy-két angol édességgel, „crackers”-sel vagy „stocking”-gal. De függetlenül attól, ki melyik időrendi sorrendet követi, hal vagy pulyka kerül az asztalra, Jézuska vagy „Father Christmas” hozza az ajándékot, úgy gondolom, a szeretet a lényeg.

A saját fotók mellett a képek forrásai megtalálhatók különböző angol oldalakon itt, itt és itt is.